Brentford: data, regneark og algoritmer

5
Brentford: data, regneark og algoritmer

Fredag ​​den 13. august: dagen, hvor fans blev lukket tilbage til engelske fodboldbaner i stort tal siden pandemiens start.

Det var på en eller anden måde passende, at denne betydningsfulde dag blev svoret i ed af Brentford, en klub, der vender tilbage til topklassen efter en 74-årig pause.

Med modstanderne Arsenal allerede på klipperne, behøvede det ikke en Hollywood-manuskriptforfatter til at skrive, hvad der skulle følge….

Sergio Canos skød bierne foran tidligt, og Brentford Community Stadium brød ud – alle disse følelser fra de sidste 18 måneder eller deromkring væltede ud.

Karnevalsfølelsen blev forstærket, da Christian Norgaard tilføjede et sekund, og i virkeligheden var dette et spil, der Brentford dominerede fra start til slut – dette var ikke noget lyn i gryden eller stort held for underdog – Gunners havde ingen svar.

Det føltes som en pokalfinale, og på nogle måder var det for Brentford – en familievenlig klub, der har ventet på dette øjeblik så længe.

Men én sejr kan ikke definere en sæson, og derfor er det bydende nødvendigt, at Thomas Franks side sparker på og ikke hviler på laurbærrene – konklusionen fra deres opfølgende 0-0 uafgjort på Crystal Palace antyder, at de ikke vil gøre det. i en fart.

Det er alt sammen langt væk fra de mørke dage i 2012, hvor klubben var på vej mod økonomisk glemsel og fordybet i League One. Men så kom Matthew Benham, en livslang Bees-fan og Oxford-uddannet.

Og han har gjort tingene anderledes end andre klubejere. Selvfølgelig har han investeret meget i Brentford – mere end £100 millioneralt sagt – men ved at være klogere på transfermarkedet, bruge en unik algoritme til at identificere potentielle signaturer og introducere innovationer såsom dødboldtrænere, har Benham været i stand til at tage sine elskede bier tilbage til det forjættede land … og rigdommene der giver.

Satser på bierne

På papiret er rejsen fra fysikuddannet til fodboldklubejer en usædvanlig en.

Men Matthew Benham gør sjældent ting efter bogen, og måske er det den usandsynlige rejse – hjulpet af en analytisk og holistisk måde at tænke på – der har drevet Brentfords seneste succeser.

Efter at have afsluttet sin uddannelse, gik Benham ud for at arbejde med finans og havde en række vigtige roller i banker og andre institutioner.

Det hoved for tal ville tjene ham godt, da han lavede et fuldstændigt karriereskifte i 2001 – besluttede at forlade økonomien og i stedet prøve lykken som oddskompiler og trader inden for sportsvæddemål.

Det var et træk, der ville definere Benhams liv. Inden for to år havde han oprettet SmartOdds, et professionelt spilkonsulentfirma, der brugte nogle af de modeller, han udviklede, mens han arbejdede som bookmaker.

Den jagtede var blevet jægeren, og snart tjente han store penge ved at overliste sportsbøgerne ved at bruge avancerede data til at spotte værdi-odds – perlen er i skallen.

Da han stadig deltog i Brentford-kampe i sin fritid, blev Benham så bekymret over klubbens økonomiske situation, at han begyndte at pløje sine SmartOdds-gevinster i deres pengekasser.

EN Lån på 700.000 kr er blevet til en investering på 130 millioner pund… men i betragtning af klubbens fremgang, har du mistanke om, at Benham ikke ville have det på nogen anden måde.

Nummer knasende

Data, regneark, algoritmer … det er ikke ligefrem Roy of the Rovers-ting, vel?

Men ovre i Major League Baseball beviste Billy Beane og Oakland Raiders, at du kunne konkurrere med de store drenge selv uden de samme økonomiske ressourcer, og Benham gik i gang med at gøre Brentford smartere, slankere og mere effektiv på stort set samme måde.

Han ville udtænke statistiske modeller, der ville hjælpe hans rekrutteringsteam med at identificere undervurderede spillere eller skjulte perler – ikke mål, assists og lignende, men Forventede mål og andre interne målinger der adskilte Brentfords overførselspolitik fra enhver andens. Som klubbens fodbolddirektør, Rasmus Ankersen, påpeger: “Hvis David vil slå Goliat, kan man ikke gøre det ved at bruge de samme våben.” [policyfromanyoneelse’sAstheclub’sdirectoroffootballRasmusAnkersenpointsout:“IfDavidwantstobeatGoliathyoucan’tdothatbyusingthesameweapons”

For yderligere bevis på, at systemet fungerer, har bierne klatret op i to divisioner, mens de nyder det bedste nettooverførselsforbrug af ethvert Premier League-hold mellem 2016 og 2021… og det er ikke engang tæt på:

Effektiviteten på transfermarkedet i Brentford er næppe troværdig sammenlignet med de store klubber, der konstant bruger deres vej i gæld….du spekulerer på, om et årti, hvordan dette uholdbare forbrug vil påvirke Premier Leagues store drenge.

Åh, og ja, du læste det rigtigt – Newcastle har et nettooverførselsforbrug på minus £561 millioner, hvilket har forvandlet dem til en….temmelig middelmådig topside.

Tænker ud af boksen

På Talksport for nylig blæste Danny Murphy næsten et blodkar i vrede over hans modstand mod dødboldtrænere og deres rolle i det moderne spil.

Måske er det derfor, han sidder i et svedigt radiostudie i modsætning til dugout, da Liverpool – som blot et eksempel – har afsløret, hvor vigtigt dødbold coaching var i deres Premier League- og Champions League-succeser.

Murphys forhistoriske tænkning er ikke enestående i spillet, og viser, hvordan Benham har været i stand til at udnytte fordele i fodbold, til dels takket være, hvor langt nogle ledere, trænere og formænd er bagud i tiden.

Brentfords ejer ville afprøve nogle af hans teorier, inden han brugte dem til London-klubben, og derfor gik han ud og købte FC Midtjylland – et underpræsterende dansk outfit.

Benham ville introducere en række af sine nyskabelser til klubben, herunder udnævnelsen af ​​en dedikeret træner – Thomas Gronnemark, som siden har arbejdet med Liverpool i deres titelvindende sæson.

FC Midtjylland vandt den danske Superliga – ikke mindre for første gang i klubbens historie, og er også begyndt at konkurrere i Champions League. Det har de siden vandt yderligere to indenlandske titler ind i købet.

Sammentræf? Ikke sandsynligt. Matthew Benham har vist, at du kan drive fodboldklubber anderledes og stadig nyde en utrolig succes. Hans fremadrettede tilgang kan måske også være med til at etablere Brentford som en Premier League-styrke.

Klik her for at abonnere på vores preview-, rapport- og statistikservice. Dækning af 50+ turneringer med daglige opdateringer før og efter spil.

Leave a Reply