Union Berlin: outsidere til Bundesliga-topmødet

6
Union Berlin: outsidere til Bundesliga-topmødet

Hvis du skulle placere et væddemål i starten af ​​sæsonen på, hvem der kunne afslutte Bayern Münchens ti-årige monopol på den tyske Bundesliga-titel, ville du sandsynligvis have valgt enten Borussia Dortmund eller RB Leipzig.

Med et skub kunne du måske have ramt Bayer Leverkusen eller Borussia Mönchengladbach, men Union Berlin? Du er måske blevet grinet ud af byen, selvom bookmakere vil have været glade for at tage dine væddemål til odds 375/1!

Og alligevel, her er vi, cirka 33% af vejen gennem sæsonen og Die Eisemen sidde over Bundesliga-bordet.

Det vil ikke overraske dig at høre, at Union Berlin aldrig er blevet kronet som mestre i tysk fodbold, og det tætteste, de er kommet, var en andenplads for præcis et århundrede siden.

Urs Fischer og hans spillere har historien i deres midte… men kan de se denne utrolige form igennem indtil slutningen af ​​kampagnen og sikre sig den mest usandsynlige titelsejr siden Leicester City i 2016?

Langsomt men sikkert

I sin første sæson som cheftræner på Stadion An der Alten Försterei, guidede Fischer Union Berlin til oprykning til Bundesligaen, første gang i historien, at de ville op i den tyske topklasse.

I sin tredje sæson førte Fischer Union til en syvendeplads i Bundesligaen, og i sin fjerde opnåede klubben deres største kampagne i historien ved at blive nummer fem. Dette var deres bedste indsats i den moderne æra, og nok til at sikre dem en plads i Europa League.

Så det er ikke sådan, at vi ikke blev advaret om klubbens fremadgående bevægelse under deres inspirerende leder…

Det, der er særligt imponerende er, at Fischer knapt, hvis nogensinde, afviger fra sin foretrukne 3-5-2-formation, og alligevel har han vist den taktiske fleksibilitet til at føre Union til sejre over Dortmund og Leipzig, samt tage et velfortjent point fra Bayern.

Med kun et lille transferbudget, relativt set, i hans navn, har Fischer løftet sit hold til nye højder. Faktisk er de klatret fra femtepladsen i sidste sæson til at toppe dette på trods af, at de kun brugte £12 millioner på nye spillere om sommeren med en nettoforbrug på +9 millioner pund for kampagnen indtil videre.

Det er virkelig en bemærkelsesværdig præstation i betragtning af de store penge, der sprøjtes ud af Bundesligaens store kanoner.

Og så er der Unionens andet hemmelige våben: Stadion An der Alten Försterei-hjemmet. De tabte kun to gange der i hele 2021/22 og forbliver ubesejrede på hjemmebane i denne periode. I en æra med klubber, der er desperate efter at udvide deres stadioner til skade for (normalt) atmosfæren, skaber denne arena med 22.000 pladser en kedel af støj, perfekt til Unions egen hæsblæsende fodboldstil.

En Silkepung og en Sos Øre

De fleste klubber af Unions størrelse ville smuldre ved tanken om at miste deres topscorer.

Men da Fischer erfarede, at han ville miste Taiwo Awoniyi, som var en af ​​de mange spillere, der flyttede til Nottingham Forest om sommeren gik han i gang med en plan B.

Tricky Trees slog deres transferrekord for at hente angriberen, der scorede 15 mål i Bundesligaen i sidste periode, og efterlod et almægtigt hul for Union at udfylde.

Men Fischer vendte sig til en usandsynlig smag i Sheraldo Becker, angrebsspilleren, der endnu ikke har noteret dobbeltcifre for mål i en enkelt sæson trods de fyldte 27.

Fischer, som han har været tilbøjelig til at gøre med en række spillere, har taget fløjspilleren og konverteret ham til en ræv i feltet, hvor Becker allerede har scoret syv mål i denne periode. Hvis han ikke rammer dobbeltcifret i 2022/23, vil noget være gået drastisk galt.

Så kan du kaste ind i blandingen Jordan Pefok, en stort set uhørt angriber fra schweiziske Young Boys, der har skrevet under for kun 5,4 millioner pund. Han har bidraget til syv mål (tre scorede, fire assists) på kun ti Bundesliga-starter.

Union fortsætter med at sælge deres spillere til større klubber, med folk som Awoniyi, Robert Andrich, Marvin Friedrich og Sebastian Andersson, der alle drager af sted på nye græsgange. Og alligevel er hver af dem blevet erstattet af Fischers klodsede hær, hvor manageren har brugt i alt 30 millioner pund i de tre sæsoner, hvor hans hold er blevet indlejret i Bundesligaens top syv.

Uanset hvordan man ser på det, er det en fremragende forretning.

Her kommer de dårlige nyheder

Enhver statistik, der bruges til at analysere fodbold, bør gøres så vejledende, mere som en guide til, hvad der kan ske, snarere end hvad der vil ske, hvis alle de bevægelige dele forbliver de samme.

Men der er rigelig grund til, at Union Berlin-fans måske burde stålsætte sig til et drop-off…frygt det værste, men håbe på det bedste, som det gamle mantra lyder.

Hvorfor? Tja, ifølge tabellen forventede mål (xG) er Union ret heldige at være tæt på toppen af ​​Bundesligaen. Faktisk har de faktisk en negativ xG forskelog ville derfor have tabt betydelige point, hvis deres modstandere havde været mere kliniske foran Unionens mål.

1-2-nederlaget til bundholdet Bochum i søndags kan meget vel være katalysatoren for denne tilbagetrækning, men gør det Die Eisemen omsorg? Nej. Skal de? Måske.

Union har kun vundet xG-tællingen i fire af deres elleve kampe i skrivende stund, og var utroligt nok endda på den forkerte ende af den forventede resultatlinje, da de slog Schalke 6-1 og scorede fire af deres mål uden for området.

Det er simpelthen ikke bæredygtigt, men purister vil være ligeglade, og det burde de måske ikke. Hvorfor giver vi ikke Union-fans chancen for at drømme om en sport, hvor underdog-historier er få og langt imellem i disse dage med voldsom kapitalisme og olierige oversøiske investeringer.

De spiller ikke en af ​​tysk fodbolds ‘tre store’ igen før i februar, så måske kan deres løb, så statistisk usandsynligt som det er, fortsætte i et mens endnu længere.

Fordi du ikke gør dig nogle illusioner: Hvis Union Berlin overhovedet slutter på Champions League-pladserne, ville det være en ekstraordinær præstation for en klub, der var i anden række af tysk fodbold for bare fem år siden.

Klik her for vores kontotilbud med rabat. Få adgang til opdaterede forhåndsvisninger og analyser på op til 5 turneringer i 30 dage.

lignende indlæg

Leave a Reply